中科院团队揭秘微生物免疫系统“暗物质”之谜

凯时App

2021-05-07

CreTA保护Cascade基因簇的遗传稳定性。 中科院微生物所供图  中科院微生物所介绍说,向华团队是中国最早开展CRISPR-Cas生物学研究的团队之一,此前已在CRISPR-Cas抗病毒适应机制领域取得系统性成果。

近期,向华团队与李明团队合作,在自然界分布最广泛的I型CRISPR-Cas基因簇内部再次取得重大发现,首次揭示出一类从未报道过的对所偶联的CRISPR-Cas系统具护卫功能的双RNA毒素-抗毒素(CreTA)系统,解析了其RNA毒素的分子机制及基于CRISPR-Cas系统的RNA抗毒素的调控机制。   该项研究发现不仅为理解CRISPR-Cas系统的稳定性维持和广泛性分布提供了全新视角,同时还揭示出一大类在不同微生物中前所未知且功能多样的非编码小RNA的存在。

这类前所未知且功能多样的非编码小RNA,曾被科学家们形象称为基因组中的“暗物质”。